Deportes americanos

jueves, 18 de febrero de 2010

Hockey Sobre Hielo

El hockey sobre hielo es un deporte que se juega en equipos y se caracteriza por su gran fuerza, velocidad y agresividad. Es muy difundido en países lo suficientemente fríos como para contar con pistas naturales de hielo, aunque últimamente hubo un auge de creación de pistas artificiales de interior. En Canadá y Estados Unidos es popularmente conocido como "hockey".

El juego consiste en introducir un disco (puck) en una de las redes colocadas en los extremos de la pista. Los jugadores utilizan un palo curvado en el extremo (stick) para golpear el disco. Un equipo está formado por 6 jugadores: un arquero (goaltender), un central, 2 defensores y 2 delanteros.

El hockey sobre hielo está dentro de los principales cuatro deportes norteamericanos y es representado por la Liga Nacional del hockey (NHL). A nivel mundial, la Federación Internacional del hockey sobre hielo (IIHF) es la asociación que rige este deporte.

El hockey masculino se convirtió en deporte olímpico en 1920, en los juegos de Amberes, pero en 1924 pasó a formar parte de las olimpíadas de invierno en Chamonix. La competencia femenina se incorporó recién en 1998 en los juegos de Nagano, aunque con menos equipos.

Equipamiento

Los jugadores de hockey sobre hielo deben usar un equipo especialmente diseñado para su seguridad, ya que practican un deporte sumamente riesgoso. El equipo está compuesto por varias partes:
Casco

El casco (helmet) es utilizado para proteger la cabeza. Tiene que tener un ajuste apropiado para no dificultar la visión del jugador (justo por encima de las cejas). Por dentro, está hecho de un material llamado nitrato de vinilo que resguarda contra eventuales golpes.
Máscara

La máscara (goalie mask) es utilizada por los arqueros como un elemento adicional al casco. Aumenta la seguridad ya que son los jugadores más expuestos a lesiones. El primero en utilizar la máscara en forma regular fue Jacques Plante, después de haber sido golpeado en la cara con un disco, en 1959.
Canilleras

Las canilleras (shin guards) son livianas y tienen correas ajustables y removibles. Protegen contra los golpes en la parte baja de la pierna.
Coderas

Las coderas (elbow pad) protegen los codos de posibles caídas en el hielo.
Rodilleras

Las rodilleras (kneepads) protegen las rodillas.
Guantes

Los guantes (glove) se usan para resguardar las manos de los jugadores contra el disco, los palos y los patines. A diferencia de los patinadores los arqueros llevan guantes distintos en cada mano.
Protector del cuello

El protector del cuello (neck guard) es una parte del equipo de protección que rodea todo el área del cuello y es fundamental sobretodo en el arquero que es más propenso a sufrir daños en esa zona.
Patines

Los patines utilizados para la práctica del hockey sobre hielo son más bajos en la parte delantera de la bota y más altos en la trasera. Esto sirve para evitar lesiones del tendón. La cuchilla es aproximadamente del mismo largo que la bota y redondeada en ambos extremos.
Palo

El palo (stick) es usado para controlar el disco. Es un bastón curvado en el extremo inferior, la curvatura influye en la velocidad del tiro del jugador. El tamaño en cuanto al largo puede variar de acuerdo a la necesidad del patinador.

Lesiones

La práctica de un deporte de gran velocidad y contacto físico, como lo es el hockey sobre hielo, conlleva la existencia de diversas lesiones. Los jugadores, además de sufrir grandes caídas debido a la rapidez con que se juega, también deben resistir golpes producidos por el disco (puck) o el palo (stick). La incorporación del uso de cascos y máscaras (para el caso del arquero) ha reducido notablemente las lesiones en cara y cabeza. Es por esto, que es sumamente importante la utilización de todo el equipamiento de seguridad para realizar este deporte sin sufrir heridas graves.

Si bien es un deporte riesgoso, donde se producen accidentes constantemente hubo un solo caso fatal. Un jugador murió como consecuencia de lesiones recibidas durante un partido de la NHL. Se trató de Bill Masterton, quien en 1968, jugando para Minnesota North Stars, cayó de espaldas y su cabeza golpeó contra el hielo. En su recuerdo, cada año se entrega el trofeo Bill Masterton, al jugador de la Nacional Hockey League que mejor represente la perseverancia, constancia y dedicación al hockey sobre hielo.

La Pista

El hockey sobre hielo se juega sobre una superficie de hielo (natural o artificial). El hielo debe conservarse a una temperatura de aproximadamente -4º C.

El campo posee una forma rectangular, con los bordes redondeados y tiene a su alrededor un muro para evitar que el disco salga de la cancha.

El campo se encuentra delimitado por líneas de diferentes colores (rojas y azules). Una línea roja en el centro, divide al campo a la mitad; dos líneas azules a ambos lados de la línea anterior delimitan el campo en tres zonas: zona defensiva, neutral y ataque. Estas líneas azules le sirven al referee para saber si un jugador está en offside.

También existen nueve puntos (faceoff spots). Uno en el centro, desde donde se realiza el saque inicial, cuatro más en la zona neutral y por último, dos puntos en la zona de ataque.

La pista es cuidada con una máquina especial para ello. Es una especie de vehículo que se utiliza para limpiar y alisar la superficie de la pista de hielo. Su funcionamiento consiste, en primer lugar, en colocar una capa de agua que luego congelará para así obtener una superficie lisa de hielo. El inventor de la máquina fue J. Franco Zamboni, en 1949.

En las olimpíadas de invierno, del año 2002, una moneda fue puesta debajo de la pista de hielo, y ambos equipos canadienses (hombres y mujeres) ganaron sus respectivas medallas de oro. Por ese motivo, la moneda fue denominada como "la moneda de la suerte" y desde entonces es uno de los tantos objetos que se exhiben en el Salón de la Fama del Hockey.

Leo Núñez busca permanecer como cerrador de Marlins

MIAMI -- Durante los últimos cinco años, los Marlins han visto una tendencia en su cerrador. Principalmente, el lanzador con ese papel al comienzo de los Entrenamientos de Primavera no ha asegurado ese puesto durante la temporada regular.

Hace un año, Matt Lindstrom tuvo la primera oportunidad como taponero. Pero mientras lanzaba con la selección estadounidense en el Clásico Mundial de Béisbol, Lindstrom se lesionó el hombro. El derecho después tuvo dificultades a comienzos del año y el dominicano Leo Núñez asumió el papel de cerrador.

Los Marlins esperan que esa tendencia de reemplazar a su cerrojero durante la campaña llegue a su final en el 2010.

Cuando los lanzadores y receptores comiencen los entrenamientos este fin de seamana, el rol de cerrador le pertenecerá a Núñez.

La Florida dejó eso en claro en las Reuniones Invernales. A comienzos de diciembre, el club cambió a Lindstrom a los Astros, y luego los directivos del equipo anunciaron que Núñez sería el cerrador.

El quisqueyano tuvo 26 salvados en 33 oportunidades el año pasado. Participó en 75 encuentros, la mayor cantidad de su carrera, y lanzó 68 2/3 entradas.

"Entró en problemas el año pasado cuando lucía previsible", explicó el gerente general, Michael Hill. "Muchos estaban listos para batear la recta en el primer lanzamiento, y en varias ocasiones lo castigaron con jonrones. La clave para él será sorprender a los bateadores".

De ser necesario, los Marlins tienen otras opciones para cerrojero. Brian Sanches, Dan Meyer, Seth McClung y Derrick Turnbow presentan alternativas.

Al llegar de los Reales en el canje por Mike Jacobs en el 2008, Núñez nunca había tirado en más de 45 partidos con Kansas City y uno de los problemas de la campaña pasada fue el desgaste de su cuerpo.

Para tener más durabilidad, en esta temporada baja Núñez pasó más tiempo levantando pesas. Y el fin de semana pasado durante un evento del equipo, dijo que pesaba 190 libras.

"Subí casi 10 libras", declaró el quisqueyano. "Estuve levantando pesas todos los días".

El peso adicional le podría dar más resistencia al final de la temporada.

Los 5 mejores Tight End del Draft NFL 2010

Mientras nos acercamos al Draft NFL 2010 repasaremos a los jugadores mas prometedores por posiciones, aqui tenemos a los que a nuestro parecer son los 5 mejores Tight End del Draft 2010.

1. Jermaine Gresham, Oklahoma Sooners
Jermaine Gresham es un gran bloqueador, ademas tiene unas manos muy seguras. Se perfila como el nº1 de los tight end en este draft a pesar de haberse perdido toda la pasada temporada por una lesión de rodilla. Parece que está totalmente recuperado de la lesión y dispuesto a mostrar toda su calidad en la NFL. Con los Sooners ha logrado 111 receociones para 1.629 yardas y 26 touchdowns. [Tienda NCAA]

2. Aaron Hernandez, Florida Gators
Aaron Hernandez es otro jugador que ha decidido dar el salto a profesionales en su tercer año de universitario y con tan solo 20 años. No es un jugador muy grande pero sus cualidades atleticas y sus manos seguras le convierten en un grandisimo receptor, muy solvente recibiendo con trafico. Ha sido uno de los grandes objetivos de Tim Tebow sobre todo en esta ultima temporada. Con los Gators ha logrado 111 recepciones para 1.382 y 12 touchdowns.

3. Rob Gronkowski, Arizona Wildcats
Rob Gronkowski tiene las medidas perfectas para adaptarse a la NFL, es un jugador muy alto y con una gran envergadura. Solo ha jugado dos años como universitario y cuenta con tan solo 20 años, su falta de experiencia puede ser uno de sus problemas. Es un tight end muy completo y es bueno tanto en el bloqueo como recibiendo. Con los Wildcats ha conseguido 75 recepciones para 1.197 yardas y 16 touchdowns. [Tienda NCAA]

4. Ed Dickson, Oregon Ducks
Ed Dickson tambien es un jugador fisicamente muy poderoso, buen bloqueador y muy bueno recibiendo en trafico. Muy dificil de marcar por los linebacker por su velocidad, y muy dificil de marcar por la secundaria debido a su tamaño. Ha jugado las cuatro temporadas como universitario que le correspondian por lo que tiene algo de experiencia. Con los Ducks ha logrado 124 recepciones para 1.557 yardas y 12 touchdowns.

5. Dennis Pitta, BYU Cougars
Dennis Pitta es una de las figuras de los BYU Cougars. Ha sido una gran estrella en la universidad y tiene todo lo necesario para llegar a tener un gran nivel en la NFL. Ademas de un fisico adecuado tambien es muy bueno en las rutas, ejecutandolas a la perfección, es muy rapido pero tendra que mejorar en el bloqueo. Con BYU ha logrado 221 recepciones para 2.901 yardas y 21 touchdowns.

Knicks se quedan con McGrady y aspiran a más

NUEVA YORK (AP) - Los Cavaliers de Cleveland esperan haber dado un paso más por retener a LeBron James, pero los Knicks de Nueva York confían que han mejorado su posición para intentar llevárselo y además adquirir a otro superastro.

Y no son los únicos equipos que preparan su billetera para gastar en grande en el próximo verano.

Los Knicks adquirieron el jueves a Tracy McGrady en un canje entre tres equipos en el que también participaron los Rockets de Houston y los Kings de Sacramento, dijo a The Associated Press una fuente al tanto de las negociaciones.

El trato los dejó a punto de ser capaces de ofrecer dos contratos con el máximo salario posible al grupo de agentes libres del 2010, el cual podría estar encabezado por James.

Los Knicks también recibirán al español Sergio Rodríguez de los Kings, aunque el gran atractivo de la transacción es McGrady y su contrato por 23 millones de dólares que expira al final de la campaña.








Los Rockets recibirán al escolta Kevin Martin y el alero Hilton Armstrong de Sacramento, además de los aleros Jordan Hill, Jared Jeffries y selecciones del draft en 2011 y 2012 de Nueva York.

Amare Stoudemire podría estar en el mercado si decide irse de Phoenix, donde una vez más concluirá la temporada después de que su nombre sonó en los rumores de los canjes en las semanas previas a que venciera el plazo de transacciones.

"He sostenido que, a menos que hubiera algo allá afuera que mejorara a nuestro equipo y nos pusiera en mucho mejor posición hacia adelante, entonces no íbamos a hacer nada. Y ése fue el caso", dijo Steve Kerr, gerente general de los Suns.

Tanto Chicago como Washington y Sacramento disminuyeron su nómina lo suficiente al deshacerse de algunos jugadores antes de que venciera el plazocomo para tener la capacidad de pagarle a un superastro, y los Clippers de Los Angeles estaban cerca de lograrlo.

Los Cavaliers le dieron a James más razones para que se quede con ellos. Adquirieron el miércoles al delantero Antawn Jamison, un acuerdo que podría fortalecer aún más a los líderes de la Conferencia Este.

"Estamos tratando de armar una franquicia a la que todos los jugadores quieran estar, que pueda tener un éxito sostenible y hacer las cosas a un alto nivel", dijo su gerente general Danny Ferry.

"Es evidente que LeBron es un jugador importante para el noreste de Ohio, para Cleveland, para los Cavaliers. Y, también, todo depende de que haya triunfos. Antawn puede ayudarnos a ganar. Nos emociona lo que él puede darnos en los próximos años", agregó.

Los Knicks cuentan con el dinero para intentar quedarse con James, y tal vez alguien más de primer perfil, entre los que podrían mencionarse a Dwyane Wade y Chris Bosh

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