Deportes americanos

viernes, 30 de noviembre de 2012

Vigilantes apostará por el talento de sus filiales

Los Vigilantes de Texas planean volver a sus raíces y ser menos competitivos en la carrera de la agencia libre, que llegará a su recta principal la próxima semana. Al menos, esas señales lanzó el gerente general de los Vigilantes, Jon Daniels, antes de arrancar hacia las Juntas Invernales de las Grandes Ligas, que comienzan el próximo lunes en Nashville. "De nuevo estamos en el punto en que necesitamos que nuestro sistema produzca otra vez para nosotros", dijo Daniels este jueves. "Creo que tenemos el talento en Ligas Menores para hacerlo". Daniels fue nombrado gerente de los Vigilantes en el 2005 y su principal proyecto desde el principio fue mejorar una organización con más de una década de desilusiones con base en su propia producción de peloteros. Durante los primeros años fue por necesidad, ya que el equipo estaba en banca rota, antes de ser comprado en el 2010 en subasta por el grupo propietario actual. Con nóminas de media tabla para abajo en la Liga Americana, los Vigilantes llegaron a dos Series Mundiales consecutivas, en el 2010 y 2011; en ambas ocasiones se quedaron cortos del campeonato. La temporada pasada, los Vigilantes perdieron el liderato de la División Oeste de la Liga Americana que ostentaron casi tres años en fila, hasta que en la última semana de la temporada anterior fueron destronados por Oakland. Unos días después fueron eliminados en el partido de comodines por los Orioles de Baltimore, que pusieron en el campo a siete ex jugadores de la organización de los Vigilantes. "Mucho de nuestro equipo fue contruido con canjes y agentes libres las últimas temporadas", agregó Daniels. "Hemos desarrollado muchachos y hemos canjeado algo de nuestro talento joven que desarrollamos". "Y creo que hemos pagado precio alto", añadió. "En todos los sentidos". Daniels aseguró confiar en que tienen el talento interno para lograr reforzar algunos huecos, como que es probable surja, si el jardinero Josh Hamilton sale de la organización o si son incapaces de conseguir refuerzos en el pitcheo, que tanta falta hicieron la campaña anterior. El gerente rechazó que Hamilton esté descartado por completo, ya que dejarán que pruebe el mercado antes de que ambas partes tomen una decisión final. Pero en caso de salir, mencionó que jugadores como Leonys Martín y Jurickson Profar tendrán oportunidad de mostrarse en la primavera. "Pero todos los que jueguen para nosotros tendrán que ganarse su lugar", señaló. "Si decidimos que vamos con jóvenes de nuestro sistema será porque pensamos que tenemos oportunidad de competir con ellos". Daniels reiteró que intentarán conseguir a partir de la próxima semana un abridor joven, con experiencia y posibilidades de quedarse en el equipo buen tiempo. Sin embargo, reconoció que lanzadores de primer nivel, como Zack Greinke, son escasos y que la competencia será fuerte para conseguirlo. "En esta administración nunca hemos tratado de comenzar a competir pagando cifras que consideramos demasiado elevadas", recordó. "Nos gustaría traer lo mejor disponible, pero sin comprometer el futuro". El zurdo venezolano Martín Perez, de 22 años, tendrá oportunidad de pelear una plaza en la rotación, donde Daniels reiteró que cuando abran las prácticas en Arizona estarán Yu Darvish, Matt Harrison, Derek Holland y Alexi Ogando. Además de que esperan el regreso de Colby Lewis y Neftalí Féliz, quienes perdieron la mayor parte de la temporada pasada por operaciones en sus codos. "No necesariamente", respondió Daniels a la pregunta sobre la prioridad de conseguir en las Juntas Invernales un abridor. "Pero sí es algo que vamos a buscar". Reconoció que un receptor también está en la lista de posibles adquisiciones, ante la imposibilidad de retener en la agencia libre al titular de la temporada pasada, Mike Napoli. Daniels tampoco se comprometió con Geovany Soto, como el prinipal catcher de los Vigilantes la próxima campaña. Los Vigilantes tienen hasta medianoche del viernes para ofrecer un contrato a Soto, sin tener que pasar por el mercado. "Hay pocos muchachos disponibles", consideró Daniels. "No estoy seguro que vamos a conseguir nuestro catcher de largo plazo en este receso de temporada". Daniels también mencionó al receptor mexicano José Felix, quien estuvo la temporada pasada en Doble y Triple A, como una posibilidad, al igual que Brandon Snyder, que alternó el 2012 entre Ligas Mayores y Menores. "Siempre tratamos de ver primero de manera interna", afirmó el gerente. "Tu nunca controlas la agencia libre y tampoco tienes garantías cuando canjeas a alguien". "Sólo controlas tus propios muchachos", añadió "Y por la situación en la que estamos y anticipó en el mercado, es probable que muchos jóvenes tengan oportunidad de competir por un lugar". En días pasados, el presidente del equipo, Nolan Ryan, rechazó que fueran a comenzar una reconstrucción. "No vamos a caminar para atrás en mucho del terreno que hemos ganado como organización y como equipo en las Grandes Ligas", aseguró. "Hemos ganado el derecho a estar entre la élite y así queremos seguir".

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